San Jose へ行こう!!

アメリカはカリフォルニア州、サンノゼへ偶然行くことになった東北人がお届けするサンノゼ生活。

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日本人の英会話能力は?

昨年秋頃から英会話のレッスン(半分自己負担でかなり高い方?)を受けている。
その成果かどうかは分からないが、確かにコミュニケーション能力は赴任当初と比べて上がっている様に感じる。
もちろん会社では英語を使わないといけないし、生活自体が英語なのでレベルが上がってもらわないと困るのは当然である。

がしかし、現地人にはかなうべくもなく、一方的に打ち負かされるケースが多いのも事実。(とは言え性格上黙って引き下がれない為、怪しい英語で反論する事多し)

果たして日本人の英会話能力はどの程度なのか?という素朴な疑問を英会話のインストラクターにぶつけてみた。ちなみに彼女の生徒は10割近くが日本人。

結果...
「日本人の英会話能力は低い!!」(ここまでキッパリとは言っていないが)

確かに...実は自分も日本で何年と「駅前留学」を続けながらも結果はこの程度。全部の日本人がそうではないが確かに日本人は英会話が下手なのは間違いない。

メキシカンや中国系の方々ヨーロッパ系の皆様は読み書きができなくとも英会話ができる!日本人は逆。
以前、アダルトスクールで英会話の勉強をしていたが、テストで同じクラスに振り分けられているにも係わらず、明らかに会話能力が劣っていることを痛感した事があった。

彼女曰く「それは日本の英語教育と日本語に原因がある」とは正しいとは思うが。

日本人の皆さん、英語頑張りましょう!!悔しい思いをしない為にも、口喧嘩や言い合いで絶対勝ちましょう!
これが今の目標デス。
(後は日本で英語で話しかけられても、絶対英語で答えない事 笑)
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最近のいろいろ

皆様、本当にご無沙汰しております。
更新をさぼりにサボってすみません。

2007年も始まってもう1ヶ月過ぎてしまいました。(謝りついでに...新年明けましておめでとうございます)

え~特に目新しい話題はないのですが、最近の出来事をゾロゾロっと書いてみたいと思います。

いち)仕事
相変わらず。帰りは毎日早いとは言えず、毎日疲れている状態。ローカルの分も駐在が仕事してるんで、帰りは早くなるわけがない。国が違えば人も違うってところでイライラも多し。
環境は中々改善されそうもないので、自己防衛するしかないかも。4月からは週1回定時で帰る事も目論み中。

に)スポーツ
全く体を動かしていない。ゴルフも月1回行くか行かないか...夜も歩かなくなり、かなりの運動不足。(運動不足が疲れの原因か??)この前DAISO(日本でおなじみ100円ショップ。こっちはなぜか1.5ドル)で縄跳びを買ってきたので、縄跳びでもやるかと思っている最中。

一方スポーツ観戦はNBAやNHL等コンスタントに観戦中。皆様おなじみ?の田臥勇太所属のチーム(NBAの下位チーム)の試合観戦なんかも行ったり。

さん)ごはん
昼に弁当を持っていく様になり、外に出る機会は激減。週に1回行くか行かないか程度。弁当が無いときはランチトラックかCarl's JR(バーガー屋)か。会社の昼に外に出るのがかなり億劫になってきた。

よん)休みの日
近所に買い物に行く程度多し。とにかく体がだるく疲れも取れないので、外に出る気が中々しない。行こうと思ったら夕方になっているとか...楽しい場所も少なく、サンノゼが田舎である事をつくづく思い知る。ロスに住みたい、温泉に行きたい

ご:通院)
ここ2ヶ月歯科通院を実施中。虫歯の治療に加え、歯と歯茎のクリーニング(DEEP CLEANING)を受ける。しっかし、治療費がたけー!日本よりもしっかり治療してくれるのはいいものの、保険をカバーを受けても尚ウン万円なんてはざら。下手すると10万円オーバーかも。親知らずも治療しろと言われたが、経済的は余裕は全くないので、やるつもりなし。

その他)
奥様が昨日日本に一時帰国した為、現在は一人暮らし中。(俺も帰って温泉でゆっくりしたい!)家事を理由に早く帰ろうかなって思っている最中。とりあえずご飯はしっかり食べるつもり。

とまあこんな感じです。最近の悩みは疲れすぎてる事と乾燥肌。贅沢かも知れないがアメリカ生活もちょっと変化が無くなってきたので、何とかしたいと思う今日この頃。その前に英語を何とかしないと...

NBA観戦

アメリカに来て早1年...やっとNBA観戦に出かける事になった。

ゴールデンステート・ウォリアーズ VS デトロイト・ピストンズ

11/11(土)、オークランドで開かれたこの試合が初生観戦。実はこの日、当初の日本出張の予定では12日戻りだった為、チケットは予約したもの無理と諦めていた。

最近のNBA事情は全く知らず、ウォリアーズは地元オークランドのチームとは言え、選手の名前すら分からない中での観戦だったが、さすがにプレーはスゴイ。
ダンクやアリウープの派手なプレイで観客を湧かせる事はもちろん、3ポイントシュートの正確さにはかなり驚いた。

プレー以外でも作戦タイム間や、試合の間に行われるチアリーダーのショーやミニショー等のイベントもあり、2時間がアッというまに過ぎていった。

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日本への旅

久々に日本に行くチャンスが巡ってきた。
今回はビジネストリップ。元々はローカルのマネージャークラス向けの研修という事で、かなり怪しい通訳兼引率役の先生として3人を引き連れての旅となった。

他社ならば日本への帰国は原則自由で、良い所になれば旅費迄出してくれる会社もあるらしいが、勤めている会社はその辺非常に厳しく、個人的な帰国はよほどの理由がない限り許可が下りない。

なので、こういった日本への出張は個人的には嬉しいものだし、出張で行く場所が地元東北の為、温泉にも入って疲れを癒したいなどど思うところだが...しかし今回はインド人を2人、アメリカ人を1人の引率で、しかも日本へは初めて行くとか大昔に1回行った事あるとかのレベルなので、自由な時間などあるはずもなく、グッタリ疲れて帰ってくる事は必死。
100%乗り気でない気分のまま、11/3に出発となった。

東北に1週間、最終日に新宿泊となったこの旅行だが、結果的には案の上疲れて帰ってきたものの(時差ボケ?のせいで毎日3~4時間程度しか眠れなかった)、仕事的には当然の事、個人的にも皆様のご協力があって、良い時間を過ごす事ができた。

①帰国当日、仕事の付き合い無しでの飲みができた。
②翌日日曜、元駐在員が3人の観光案内をしてもらっている最中に、かわいいうちの姪っ子2人に会う&釜飯&買い物ができた。(実は釜飯は帰国したらどうしても食べたいと思っていた。いつ食べてもやはりウマイ!!)
③会社でお世話になった方の送別会に出席する事ができた。(その間、3人をこれまた元駐在の方に面倒見て頂いた)
④新宿で友達2人と飲む事ができた。
⑤帰国当日の成田空港移動迄の時間、新宿で一人でトンカツ&買い物をわずかの時間ながら楽しめた。
(待ち合わせをしたにも関わらず、待ち合わせ場所に行ってもいない。後で聞いたら、カフェで勝手に朝食をとっていたらしい...そのおかげで自由な時間を過ごせたのだが)

久々に帰国して感じた事、「やっぱり日本はいい」
ホテルで1発目に食べた朝食がウマイ!米もうまいし、何より牛乳が美味い。アメリカの牛乳に慣れてしまっているので、何とも思わなくなってしまったが、やはり日本のを飲んでしまうとアメリカのはマズ過ぎる。ヨーグルトも同じで、コンビニに行っては、ヨーグルトやお茶やお菓子等、今まで見たことの無いモノを買っては食べていた。

食べ物もそうだが、店に入れば店員さんが親切で、日本のサービスならチップを払っても喜んで払いたい。(正直アメリカの大半の店で見られる無愛想な態度にはチップを払う気がおきない)

その他、日本食はウマイし、日本のビールもうまいし、若者も多いし、みんなおしゃれだし、活気があるし、やっぱり刺激があって楽しい。1年いないと浦島太郎状態で、この先何年もこっちにどうなってしまうのかちょっと不安を覚える。

こういう機会があればまた行きたいが、今度は1人での出張かプライベートで帰りたい。

楽しい部分も多かったものの、気苦労も多く、さすがに酒&寝不足&時差ボケのダメージは大きく、復帰に2、3日はかかるかも。(月曜やすんでおけば良かったとちょっと後悔)

※そうは言っても、研修中はかなりの部分通訳してもらったおかげでかなり助けられた。まだまだ英語については力不足を感じた旅行でもあった。(イギリス人の英語は中々理解できなかったし...)

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Hawaii Tour

日本のお盆休みに遅れること1ヶ月...バケーションを利用して5泊6日のハワイ旅行に出かけた。実はハワイは初。
今回の旅行の行き先は最後までメキシコに行くか悩んだものの、まずはハワイへという事になり、ハワイを選択。

ハワイへは日本から行くのと値段・時間もそう変わらない(むしろ日本の方が安いツアーあるかも)が、そこはさておき...

それではハワイへ

○1日目
 飛行機に乗ること5時間、ホノルル空港へ到着。乾燥しすぎのカリフォルニアでは感じられない「潤い」を久々に感じ、嬉しくなる(なんせ乾燥肌なもんで)。早速バスでホテルのあるワイキキビーチへ。

今回のホテルはカラカウア通り沿いにあり、部屋はまずますだが、ワイキキの海とダイヤモンドヘッドが見え、眺めは最高。

昼食を食べにカラカウワ通りを歩く。空港から感じていた事だが、本当に日本人が多い。ここは日本かと思うぐらいの数に驚く。サンノゼも日本人は多いがその比ではない。しかも若い連中ばかりなので、何となく嬉しさを感じる。(サンノゼでは残念ながら若い人を見る機会は少ない)

昼食のあとは。海へ。久々の海水浴。ホテルがワイキキの端にある事もあって、ホテル前のビーチはあまり日本人を見かけず、中々良い雰囲気。

「食べ物」
今回はワイキキのローカルフード+日本食を食べることが目的。
・ラーメン「天下一品」
 多分日本の店よりマズイのでは?さほどウマイとは感じず。
・回転寿司
 ホテルの近くにあり入ってみたが、ここも大した事はなかった。サンノゼのすし屋の方がウマイぐらい
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○2日目
 レンタサイクルを借りて、アラモアナショッピングセンターへ。目的はショッピングではなくアイスと近くにあるハワイアンレストラン「カカアコキッチン」。
ショッピングセンターでお目当てのDippin Dot'sとYami Yogurtのアイスを食べる。Dippinの方はチョイスも悪く?味は微妙だったが、Yamiはかなりイケルお味。

その後はフラショーを見学。踊り子さんの中に日本人を発見。何故?
買う気はあまり無いが折角来たので、センターをぐるっと一回り。ショッピングスポットにはやはり日本人多し。
ショッピングセンターを後にし、ランチを食べにカカアコキッチンへ。マヒマヒのプレートを注文。サラダ・サフランライス付きで7ドル程度と安く、味もGood。ここはオススメ。

その後はひたすらチャリでワイキキ市内を走る。事前にバイクロードもしくは車道を走らないとポリスに捕まると言われていたが、さすがにバスに追い越される時は怖い。バスに乗るよりも値段も高いが時間を気にせず自由に行動したい方やチャリ好きな方は是非お試しを。

「食べ物」
・Aqua Cafe
 ワイキキにあるハワイアンレストラン。ロコモコを食べるも値段のわりには味はイマイチかも?
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○3日目
 この日はレンタカーでノース・ショアへ。ハワイに来たら定番のオープンカーとばかりに、クライスラーのセブリングをレンタル。(しかしアメ車のチープな内装はどうも好きになれない)
東回りでハナウマ・ベイ、カイルアビーチ、ハイメア、ハレイワと向かう。ノース・ショアは波が高くサーファーの聖地のはずが、波は穏やかで海水浴をしてる人&犬がいる程。
ハレイワの松本屋で名物のSHAVE ICEを食べる。日本のかき氷だが、あずきの上にレインボーシロップがトッピングされ、何とも不思議な感じ。
 その後は、今日の最後の目的地であるPolynesian Cultual Centerへ。ここはポリネシア諸島の国々の文化を紹介したテーマパークであり、総勢100名のナイトショーが人気。噂どおりにショーは迫力があり、90分もの長さながら全く飽きさせず、ずっと見入ってしまった。
ちなみに入場料は45ドル。観光地価格だけあって、ちょっと高いかも。
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○4日目
 この日も車でドライブ。
まずはある程度の世代の方には懐かしい日立のCMでお馴染みの「この木なんの木」のある公園へ。ハワイでは結構一般的に見る木だが、さすがにこの木なんの木はデカイ!その大きさに圧倒されつつ、懐かしさも覚えつつも次の場所へ。(しかしハイウェイ沿いにあったなんて)

次はヒーリング・ストーン探しへ。この石を触り、患部に触ると悪い箇所が治ると昔から言い伝えられており、早速試す。頭が悪い、胃腸が弱い、腰痛持ちの為、石を触り、患部を触り、石にお願いする。
この甲斐あって、サンノゼに帰ったからは腰は絶好調(しかし頭の方は...)。住宅街の中にある感じで見落とし易いので是非ご注意を。

次はDole Plantationへ。名前の通り、日本でもおなじみのドールの観光園で、名物のパイナップルアイスを食べる。

その後、ワイケレ・アウトレットモールへ。ショッピングスポットとあって、ここでも多数の日本人を目撃。
しかし特に欲しいモノもなく、アット言う間に終了。

その後はパール・ハーバー近辺をドライブ。 

「食べ物」
・元気寿司
 日本でもお馴染み。今更説明の必要は無いが、日本ではないネタがあって面白い。下手な寿司屋に行くなら、ウマイが、日本から元気寿司に行く人はいないと思う...

・なかむらや
 ラーメン屋。特ダネ(今はやってる?)でお馴染み小倉さんがオーナーの店。味噌ラーメンを食べたが、ここは日本で食べるラーメンに限りなく近くウマイ。天下一品より断然オススメ。
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○5日目
 この日は当初の予定を変更してハナウマベイでシュノーケリングを楽しむ。バスも運行していたが、レンタカーをまた借りる。当初シビックだった予定が都合によりアップグレード無しでジープ・ラングラーに(但しオフロードタイヤと薄いボディーのせいで乗り心地はイマイチ。長距離ドライブには不向きな一品)。
ハナウマベイは自然保護区で事前にビデオを見て、自然保護の重要性を勉強。
その後湾内に下りたが、さすがに水は綺麗。遠浅のコーラル・リーフで、熱帯魚が近くで見える。一日中居ても飽きないスポット。

夜は旅行最後を締めくくり、「牛角」へ。久々に日本式焼肉を食べる。さすがにウマイ。ロスにもあるらしいがさすがに遠くで中々行けないので、是非サンノゼもしくはサンフランシスコへ店を出して欲しい。
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アット言う間に6日間の旅が終わってしまったが、日常(特に仕事)の嫌な事を忘れて楽しむには良い場所デス。あまりハワイに興味がない人でも是非ハワイに行ってハワイの風を楽しんでみては?

最後に面白エピソードを...
ワイキキ周辺ではどの店に入っても店員が日本語を話せ、日本人を見るや日本語で話かけてくるのだが、お馴染みABCストアーでも同様で、日本語ではじめ話しかけてくるのだが酒を買った後にIDを提示する際、カリフォルニアのドライバーズライセンスを提示した途端に英語に切り替える。でその後は全部英語デシタ。



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